O desperdício alimentar de frutas e vegetais

O desperdício alimentar é umas das maiores preocupações dos dias de hoje. O enorme desperdício que se vê não é, de todo, sustentável ou suportável, especialmente o das frutas e vegetais.

É verdadeiramente chocante, mas cerca de um terço de toda a comida do mundo acaba no lixo – cerca de 1,3 mil milhões de toneladas -, e uma grande parte deste desperdício deve-se às frutas e vegetais que apodrecem antes de chegarem às nossas mesas.

A única forma de contornar esta situação seria prolongar a vida destes alimentos perecíveis ao abrandar a deterioração. É exatamente aqui que entra o Apeel.

Porque é que as frutas e vegetais apodrecem?

Já deve ter ouvido falar de etileno. Este gás – ou, na verdade, uma hormona – induz o amadurecimento em grande parte das frutas e vegetais. O excesso de exposição ao etileno fará os seus vegetais e frutas amadurecerem mais rápido e ter uma vida mais curta.

No entanto, não só o etileno é responsável pelo apodrecimento das frutas. Depois de colhidas, todas as frutas e vegetais começam a perder água desde o interior, a oxidar pelo contacto com o ar, e a estragar por causa da humidade que se acumula na casca.

Apeel: o que é e como funciona?

O Apeel é um produto revolucionário desenvolvido pela Apeel Sciences que promete manter os seus frescos mais frescos, durante o dobro do tempo. E não se trata de magia, é mesmo ciência a atuar.

Como é que o Apeel conserva as frutas e os vegetais?

O Apeel é 100% derivado de plantas. É feito de lípidos e glicerolípidos de origem vegetal que estão presentes em todas as frutas e vegetais, especialmente em cascas, sementes e polpas. É produzido na forma de pó seco que, quando misturado com água, pode ser vaporizado ou esfregado nos frescos, criando uma nova “casca”. Esta nova casca é na verdade uma camada protetora que mantém a humidade no interior do fruto e previne a oxidação.

Noutras palavras, o Apeel imita a casca natural das nossas frutas e vegetais, mas, ao ser uma camada extra, preserva-os durante muito mais tempo. E não tema, o Apeel é totalmente comestível, não tóxico, incolor, inodoro e insípido.

Porque é que o Apeel é tão importante?

De acordo com a Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (OAA), cerca de 46% de todas as frutas e vegetais produzidas a nível global é desperdiçado.

É por isto que o Apeel se torna indispensável para combater o desperdício alimentar. Ao aplica-lo nos produtos frescos e perecíveis, tanto agricultores como transportadores ou vendedores podem ajudar a reduzir os números alarmantes de desperdício.

Além disso, como o Apeel preserva os frescos, reduz-se a necessidade de refrigeração durante o transporte ou nos próprios pontos de venda.

Pode parecer irrisório, mas numa escala mundial esta redução de energia e de recursos torna-se significativa e muito relevante.

Quem beneficia e quando?

Basicamente, todos beneficiam com o Apeel. Desde os agricultores ao consumidor final, todos têm a ganhar com a redução da quantidade de comida que se estraga todos os dias. Em última instância, estamos a ajudar o planeta: menos desperdício, menos consumo, mais sustentabilidade.

E quando poderemos beneficiar dos efeitos do Apeel? Esta solução revolucionária já é amplamente usada nos Estados Unidos em abacates, limas e espargos. Na Europa, esteve em aprovação pelas autoridades europeias e em junho foi dada a autorização para avançar para a fase de testes. No Reino Unido a ASDA já está a testar a solução em clementinas! Sem dúvida, o Apeel tem um certo “appeal”.

E enquanto o Apeel não chega a todos os supermercados e frutarias, confira 9 dicas para reduzir o desperdício alimentar em sua casa.